〔鐘惠玲/謝錦芳 中國時報2010.06.14摘要〕    一百多年前,電話是昂貴奢侈品,只有大戶人家才有,手搖式電話機一機難求。

百年後,不僅家家有電話、人人有手機,智慧型手機具有通話、上網、攝影、錄音、遊戲、購物等多種功能,成為年輕一代的流行象徵,甚至有業者推出鑲鑽超高價手機,把手機變成了精品。

    日治時期,台北的市話號碼只有二碼,顯示當時電話非常稀有;隨著電話全面普及,現在台北縣市已升為八碼。

    「光復初期一具電話裝設成本就要一千美元,等於新台幣四萬元。」已退休的中華電信首任董事長陳堯說,「早年電話非常昂貴,裝機費高達一萬四千元,相當一般人14個月薪水。」

    到了1950年代,電話供不應求,有錢也不一定能裝設,甚至還得抽籤。中華電信董事長呂學錦指出,「有一年台北市開放二千個門號,有超過九倍的人申請,當時門號的黑市價格驚人,甚至可高達三萬多元。」

    在電話不普及的時代,公共電話扮演重要角色。1947年,電信局引進紅色公共電話機。陳堯說,「全盛時期,一部公共電話每個月平均可帶來三萬元的營收,甚至在合歡山都裝有公用電話。」如今行動電話普及,公共電話早已式微。

    近四十年來,電信業的技術創新,超乎許多人的想像,新產品一推出,舊產品很快落伍了。

1969年台灣已有影像電話;1976年呼叫器(B.B. CALL)與行動電話出現,開啟行動通訊的時代;1996年電信三法通過,次年開放民營業者經營,從此台灣的電信市場風起雲湧。

行動電話普及後,呼叫器同樣被取代。今年四月底止,全台約有近一千三百萬市話用戶,行動電話用戶則高達二千七百多萬戶,平均每人擁有一支以上的手機。

    1989年,第一代行動電話龐大又笨重,通常是重量級人士使用,由祕書背著,因此俗稱「大哥大」。當時手機體積與今日產品相較,顯得非常「粗勇」,被通稱為「黑金剛」。如今手機愈做愈小,而且功能越來越多。

    手機能夠上網後,從撥接到光纖服務,電信傳輸速度更是驚人。「中華電信的3.5代(3.5G)服務,透過手機或網卡上網,每秒傳輸速率比起十多年前,快了一千五百多倍。」

    近年台灣最成功的智慧型手機品牌,當屬宏達電的HTC。一開始宏達電是從個人數位助理裝置(PDA)出發,而後專注於開發智慧型手機。宏達電從1999年開始研發,2002年率先推出Windows平台智慧型手機,目前已推出五十幾款。

      宏達電2007年首次以HTC品牌發表觸控手機HTC Touch,之後陸續發表全球首款google平台Android手機G1、全球首款4G Android手機HTC EVO 4G等,創下很多業界第一的紀錄。

    宏達電執行長周永明說,「智慧型手機是未來重要的發展方向,唯有創造自己的品牌,才能把創新的價值發揮最大。」

    回首百年來,電信的發展一日千里,從古老的手搖式電話到最新智慧型手機,台灣成為新科技最佳實驗地,科技的進步也大大提高了民眾的生活品質,並且帶來無窮的便利。

 

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