〔陳志祥、吳育光、何榮幸 中國時報2010.07.12摘要〕四十多年後,「紅葉精神」仍是現在進行式!今年玉山盃全國少棒選拔賽中,依舊可以看到不少球隊在賽前練球時,使用已經掉了球皮、纏著紅色或綠色「四維膠帶」的「脫皮球」,再次彰顯台灣棒球運動的「刻苦耐勞」重要特色。

    台灣棒球運動已有百年歷史,原住民在其中扮演重要角色。『台灣棒球一百年』作者謝仕淵指出,台東地區受到嘉農棒球隊影響,花蓮地區的棒球風氣則受到能高團(前身為高砂棒球隊)影響,成為原住民男孩投入棒球運動的兩大重鎮。

不少原住民女孩,則延續日治時期台灣女生的運動風氣而成為女壘國手

1968  年紅葉少棒,打敗日本關西聯隊轟動全國,紅葉隊「以木棍為球棒,把石頭當棒球」的艱困練球方式令人動容,也成為台灣克難球隊的標竿。

    「紅葉少棒不只用石頭而已,我爸爸說過,他們也會找一些快爛掉的橘子,當做練習球」,當年紅葉小將邱德聖的兒子邱俊文強調,儘管紅葉少棒處於貧困環境,但球員仍然快樂無比。

    1969年首度代表台灣參加威廉波特世界少棒賽的金龍少棒隊,則是「少棒之父」謝國城拿自己的房子向銀行抵押貸款,才勉強籌措出國經費,謝國城還叫兒子謝南強向華僑募款以填補開銷。

    「當時少棒隊後援會,就是捧人場、錢場,有的家長還天天送牛奶為小朋友添加營養」,1972年台北市隊後援會成員的陳裕峰,今年已61歲,親眼見證歷年實力最不看好的台北市明星隊,勇奪世界少棒冠軍。

    台灣少棒以克難精神奪冠後帶動棒球熱潮,往後總共拿下17個世界少棒、青少棒與青棒冠軍,小孩子半夜起床為三級棒球隊隔海加油,成為四、五年級生共同記憶,在當年外交環境挫敗下,提供國人抒發苦悶情緒的出口。

    基層棒球,不畏艱難則持續令人感動。2002年澎湖白沙鄉的講美國小少棒隊,不畏逆境一舉拿下全國軟式少棒、謝國城盃與第二屆亞洲少棒賽冠軍,讓國人再度勾起紅葉少棒的記憶,被譽為「現代紅葉精神」。

    講美總教練王長壽是體育老師,熱愛棒球,他親自說服家長、照顧球員學業,開車接送球員,一手打造少棒隊。王長壽說:「如果不四處找球員,球隊早解散了,但澎湖東北季風強、風沙大,小朋友練球仍吃足苦頭。」

講美的資源,至今仍嚴重不足,目前全校48位學生有20名球員,幾乎有興趣者就是球員了。

    「基層教練,都是得到嚴重『球癌』,才有支撐的動力」,投入少棒將近三十年的台南崇學國小少棒隊總教練劉永松如此強調。再如2004年重返威廉波特的高雄壽天國小少棒隊,也是總教練鄭英俊賣房產、親手修建球場,一點一滴籌組出來。

    熱愛棒球、不怕吃苦的幼小心靈,多年來撐出了國族主義榮光,基層棒球至今卻仍有待政府與各界大力奧援。唯有基層棒球厚實札根,台灣「國球」才能永續發展,這已是「紅葉精神」最新的時代意義。

參考資料:智慧學啟迪40 邁向真理的第一步

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